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Plagiocéphalie : diagnostiquer la déformation

Les parents sont généralement les premiers à observer une éventuelle déformation du crâne de leur enfant.  Il arrive également qu’un professionnel de santé (ex. : pédiatre, ostéopathe) repère la pathologie à l’occasion d’une visite de routine.

Ainsi, lorsqu’une plagiocéphalie ou une brachycéphalie est suspectée, la première étape est le diagnostic médical, auprès d’un médecin généraliste, d’un pédiatre ou d’un kinésithérapeute (voir notre page “Le diagnostic de la plagiocéphalie”).

Si la déformation crânienne est avérée, un traitement en kinésithérapie est prescrit en première intention et pourra être complété par des séances d’ostéopathie.

Plagiocéphalie : en quoi consiste le traitement ?

Plus la prise en charge de la plagiocéphalie se fait tôt, plus le traitement se révèle efficace. Différentes étapes interviennent dans le traitement de la plagiocéphalie, selon la sévérité de la déformation et des troubles associés (torticolis congénital, prématurité, etc.) :

  • Une sensibilisation des parents sur les gestes à adopter dans les activités quotidiennes du bébé (plat dos, plat ventre, retournement, etc.),
  • Une analyse du positionnement de l’enfant à domicile,
  • Une rééducation positionnelle prescrite par un médecin, réalisée par un kinésithérapeute, et éventuellement complétée par des séances d’ostéopathie.

Dans le cas d’un constat d’aggravation de la déformation crânienne positionnelle malgré la rééducation, un traitement orthopédique peut être envisagé.

Le traitement orthopédique

Le traitement orthopédique de la plagiocéphalie ou brachycéphalie consiste à appareiller l’enfant d’une orthèse crânienne (casque) dont le but est double :

  • Prévenir l’aggravation des déformations : Protégée des pressions extérieures, la tête ne se déforme plus en position couchée.
  • Orienter la croissance de la boîte crânienne : Composée d’une coque externe rigide et d’un capitonnage intérieur souple, l’orthèse crânienne dispose de zones vides (ou zones d’expansion) et de zones de contact. Les premières permettent aux parties planes de la tête de grandir, tandis que les secondes stoppent l’accroissement des zones les plus saillantes (celles opposées aux plus plates). Ainsi, en tenant compte de l’évolution du volume crânien, la croissance est canalisée par des zones de correction stratégiquement orientées qui guident la boîte crânienne vers son équilibre.

Quel est l’âge idéal pour commencer le traitement ?

Le traitement par orthèse crânienne de la plagiocéphalie ou de la brachycéphalie n’est envisagé qu’en cas d’aggravation de la déformation malgré le traitement par kinésithérapie et le suivi ostéopathique. De ce fait, il est raisonnable de penser que le traitement peut démarrer au plus tôt à l’âge de 4 mois. Les résultats du traitement dépendent toujours du seuil de départ : plus le traitement démarre tardivement, plus l’ossification de la boîte crânienne est avancée, moins le traitement par casque est efficace.

Combien de temps dure le traitement ?

Le traitement orthopédique s’étale généralement sur plusieurs mois, et sa durée dépend de la sévérité de la déformation. On peut toutefois estimer un traitement 3 mois minimum à 8 mois maximum, avec une moyenne de 4 à 6 mois.

La durée de traitement est directement liée à la fermeture de la fontanelle bregmatique (au sommet du crâne), sa suture complète étant observée entre 18 et 36 mois. Néanmoins, au-delà des 12 à 18 mois, elle est considérablement réduite et limite la malléabilité de boîte crânienne. C’est pourquoi l’efficacité du traitement par casque est moindre à partir des 12 mois de l’enfant.

La prolongation du traitement passé ce délai reste à l’appréciation de la famille et de son entourage médical, mais ne doit jamais dépasser les 18 mois de l’enfant car elle serait alors inutile et inefficace.

Quelles sont les différentes étapes du traitement orthopédique ?

  • Le premier rendez-vous : La première étape du traitement consiste à prendre rendez-vous avec l’orthoprothésiste pour un diagnostic. En général, ce premier rendez-vous s’accompagne d’une prise d’empreinte pour la réalisation de l’orthèse crânienne sur mesure.
  • La prise d’empreinte : La prise d’empreinte peut s’effectuer par moulage plâtre ou par scanner 3D optique. On préfèrera la deuxième option, plus efficace, rapide (seulement quelques secondes suffisent), indolore et inoffensive pour la santé de l’enfant (scanners optiques à lumière ou infra-rouges). De plus, elle permet à l’orthoprothésiste d’évaluer l’importance de la déformation positionnelle et son amélioration dans le temps.
  • L’essayage du casque de correction : À partir de la prise d’empreinte, l’orthoprothésiste crée une orthèse crânienne sur mesure. Cette dernière se présente sous la forme d’un casque de correction composé d’une coque externe rigide et d’un capitonnage intérieur souple.
  • Le port du casque de correction : Il est recommandé de faire porter le casque à son enfant entre 18 à 23 heures par jour. Autrement dit, on autorisera son retrait pendant quelques heures seulement. Autrefois lourds et encombrants, les casques sont désormais légers, confortables, et peu contraignants pour l’enfant.
  • Suivi et fin du traitement : À l’issue de plusieurs rendez-vous de suivi et par le biais de scans de contrôle, l’orthoprothésiste évalue l’évolution de la correction et la nécessité ou non de poursuivre le traitement. Enfin, une fois la correction effectuée, la fin du traitement est alors envisagée.

Après le traitement, reste-t-il des traces ?

On considère que la plagiocéphalie ou brachycéphalie est  traitée lorsque l’asymétrie du crâne de l’enfant est amenée à un pourcentage raisonnable. Cette mesure varie en fonction de l’âge, de l’ethnie et du sexe de l’enfant.

S’il est possible qu’une légère déformation perdure tout au long de la vie de l’enfant, elle n’aura que peu ou pas d’impact sur sa vie future et restera minime en comparaison avec une absence de traitement.

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